เซลล์ภูมิคุ้มกันจากทั่วตัวอ่อน

ส่วนหนึ่งเป็นเพราะหัวใจหลอดเปลี่ยนรูปร่างและเริ่มเต้นภายในไม่กี่วันของการพัฒนา และด้วยการเต้นของหัวใจแต่ละครั้งเลือดและเซลล์ภูมิคุ้มกันจากทั่วตัวอ่อนที่กำลังพัฒนาจะไหลเข้าสู่หัวใจและกลับออกมาอีกครั้งทำให้เป็นการยากที่จะตรวจสอบที่มาของเซลล์เม็ดเลือดในหัวใจ ในการศึกษาใหม่ซึ่งใช้เมาส์ทีมก็กำจัดเซลล์อื่นและเซลล์ภูมิคุ้มกันออกจากสมการด้วยการถอดท่อหัวใจออกก่อน

ที่จะเริ่มสูบฉีดเลือดและทำการเติบโตต่อไปในห้องทดลอง ทีมงานสังเกตว่าเซลล์ต้นกำเนิดเลือดที่ได้มาจากหัวใจกำลังผลิตแมคโครฟาจ ค้นหาและบริโภคเซลล์ที่เป็นอันตรายเสียหายหรือไม่จำเป็น การวิจัยก่อนหน้านี้แสดงให้เห็นว่าแมคโครฟาจมีอยู่ในลิ้นหัวใจ แต่ทีมของนากาโนะเป็นคนแรกที่ค้นพบบทบาทของพวกเขาที่นั่น: กินเซลล์ส่วนเกินเพื่อทำให้ลิ้นเรียวบางและมีประสิทธิภาพมากขึ้น กระบวนการนี้เริ่มต้นจากตัวอ่อนที่กำลังพัฒนาและดำเนินต่อไปหลังคลอด แมคโครฟาจยังคงอยู่ในวาล์วเพื่อช่วยรักษารูปร่างให้คงอยู่ตลอดวงจรชีวิต